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Dans les moteurs à combustion actuels, qu'ils soient essence ou diesel, des résidus charbonneux appelés « calamine » s'accumulent et provoquent un encrassement qui nuit à leur bon fonctionnement. Ce phénomène est provoqué par la multiplication des petits parcours (en ville par exemple), les faibles régimes moteurs, l'éco-conduite, et par la qualité du carburant. Avant de vous détailler l'opération de décalaminage, il est nécessaire de définir ce qu'est la calamine, et d'expliquer où et à cause de quoi elle se produit. Suivez-nous, vous saurez tout !

Décalaminage : la calamine et ses causes

La calamine provient de l'accumulation d'hydrocarbures imbrûlés (gasoil, huile) qui se déposent sur les parois du moteur. Avec la chaleur environnante, ils se cristallisent pour former des dépôts charbonneux. Elle apparaît dans les conditions suivantes :

  • Une combustion inadaptée : une carburation riche (trop de carburant par rapport à l'air) peut produire de la calamine. Dans ce cas, on la trouvera dans la chambre de combustion, dans le turbocompresseur et à l’échappement ;
  • La présence d'huile dans la combustion : elle peut être normale dans le moteur 2 temps (mélange carburant-huile) ou non voulue dans le moteur 4 temps (joints de queues de soupapes, segmentation). Ici aussi, elle se formera dans la chambre de combustion, le turbocompresseur et l'échappement ;
  • Le système de recirculation des gaz d'échappement (vanne EGR) : ce système, honni par tout motoriste sérieux, qui consiste à dévier les gaz d'échappement dans la chambre de combustion pour annihiler la production de NOx (oxydes d'azote), encrasse sérieusement tout le système d'admission.

Vanne EGR

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Décalaminage : les remèdes à la calamine

Ils se décomposent en 2 actions : suppression de la cause et élimination de la calamine.

Traitement de l'origine du calaminage

La meilleure solution, quand c'est possible, est d'agir sur les éléments à l'origine de la calamine, pour éviter que celle-ci ne se reforme :

  • Carburation riche : modifier les réglages ou diagnostiquer les organes défectueux (filtre à air, capteurs...) pour ramener le dosage air-carburant à un rapport idé ;
  • Moteur 2 temps (encrassement du pot d'échappement) : dans ce cas, il faut vérifier le dosage de l'huile dans l'essence et le modifier si besoin (voir aussi la qualité de l'huile) ;
  • Vanne EGR : malheureusement, la vanne EGR est un élément qui participe à la gestion moteur. Dans un fonctionnement normal, l'encrassage va se produire inexorablement à plus ou moins long terme. On ne peut que contrôler son fonctionnement et éventuellement remédier aux dysfonctionnements relevés (vanne EGR, commande vanne, etc.).

Suppression de la calamine

Là aussi, plusieurs solutions :

  • Nettoyage manuel du système : il passe par le démontage des organes touchés, qui peut être coûteux, nécessitant la dépose et la pose d'éléments moteurs ou le démontage de la culasse. Une solution radicale, à n'utiliser que si le moteur a subi des dommages ;
  • Nettoyage chimique : il existe une foultitude de produits miracles garantissant un intérieur du moteur plus neuf que neuf :
    • Les décalaminants en flacon : il s'agit de faire le tri dans les produits proposés, le risque étant, pour les moins efficaces, de détacher des blocs de calamine pouvant endommager soupapes, têtes de pistons, chambres de combustion et bielles (pour les moteurs diesel notamment). Ces produits existent aux prix moyen de 50 €. Le traitement consiste à verser le produit dans le réservoir de carburant et c'est assurément le système le plus efficace ;
    • Le traitement par injection dans le système d'admission :le produit est insufflé directement dans le conduit d'air par une station, le moteur tournant au ralenti. Cette opération dure de 30 à 45 minutes. Il s'agit d'un produit qui détruira chimiquement la calamine, ou mieux encore, de l'hydrogène qui la supprimera par pyrolyse (décomposition par la chaleur). Son inconvénient : le coût du traitement est d'environ 70 €, mais seul un atelier pourra appliquer ce traitement qui nécessite un appareillage professionnel.

Pour en savoir plus :

  • Zoom sur l'entretien des bougies de voiture, différent pour l'essence et pour le diesel ;
  • La vanne EGR, adoptée en Europe en 1996 sur les véhicules particuliers diesel, permet la recirculation des gaz d'échappement ;
  • Votre vanne EGR est encrassée... Quel nettoyant du circuit EGR utiliser ? Réponse dans notre article sur le nettoyant de vanne EGR.
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