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La culasse est une pièce très importante du moteur, puisqu'elle forme la partie supérieure de la chambre de combustion, là où les contraintes thermiques et mécaniques sont très importantes. La culasse doit donc être solidement assemblée au bloc moteur. Cette opération est effectuée en appliquant le bon couple de serrage à chaque écrou de maintien. Le point maintenant.

À quoi correspond un couple de serrage ?

Un couple de serrage correspond à la force que l'on doit appliquer à une vis ou un écrou pour assembler 2 pièces ensemble (par exemple, une culasse sur un bloc cylindres).

Principe d'assemblage par adhérence

Quand 2 pièces sont assemblées par une ou plusieurs vis (ou bien un ou plusieurs boulons, un boulon étant constitué d'un écrou et d'une vis, ou goujon), les 2 pièces restent immobiles l'une par rapport à l'autre grâce au principe d'adhérence.

Cela signifie que la ou les vis appliquent une force qui rapproche les 2 pièces, à tel point que leurs surfaces en contact génèrent des forces de frottement importantes qui les empêchent de bouger.

Couple de serrage

Pour parvenir à assembler des pièces par adhérence, il faut donc appliquer une force suffisante entre elles. Une force de tension opposée dans les vis est créée pour cela.

Cette force de tension dans chaque vis est obtenue en appliquant le bon couple de serrage aux vis, c'est à dire en appliquant une force de rotation sur l'axe de la vis dont l'unité de mesure est le Newton mètre (N.m).

Le couple de serrage à appliquer à une tête de vis dépend principalement :

  • du diamètre de la vis ;
  • du pas de vis ;
  • des matériaux des pièces à assembler.

Pour une même force de rapprochement destinée à assembler 2 pièces, plusieurs combinaisons sont envisageables :

  • un faible nombre de vis de gros diamètre ;
  • un grand nombre de vis de petit diamètre.

Couple de serrage culasse : remontage d'une culasse

Le remontage d'une culasse est une opération peu fréquente, qui réclame une grande attention pour garantir le bon fonctionnement du moteur.

Différents types de culasses

Différents types de culasses existent en fonction du moteur. Si un moteur possède plusieurs bancs de cylindres, alors il possède autant de culasses.

Les culasses en elles-mêmes peuvent être plus ou moins longues et larges selon le nombre de cylindres et le type de distribution. Mais, quel que soit son type, une culasse est fixée au bloc-cylindres par de longues vis ou de longs goujons associés à des écrous.

Couple de serrage adéquat

Le couple de serrage à appliquer aux vis ou aux écrous d'une culasse peut varier selon le matériau de la culasse, le diamètre des vis ou des goujons, ainsi que leur longueur.

Il est donc impératif de se référer aux recommandations du constructeur.

Certains constructeurs imposent d'appliquer à chaque vis ou goujon une valeur de couple, puis une rotation d'un certain angle (en degrés).

Comment serrer correctement une culasse ?

Pour pouvoir appliquer le bon couple de serrage aux écrous, il faut être équipé d'un outil de mesure.

La clé dynamométrique permet de visser une vis ou un écrou en indiquant le couple de serrage désiré. Lorsque celui-ci est atteint, un déclic informe qu'il est inutile de continuer à visser.

La fixation d'une culasse se fait en 3 étapes :

  • serrer chaque écrou une première fois à une valeur de couple inférieure à celle recommandée ;
  • laisser « reposer » la culasse quelques minutes pour que les contraintes mécaniques se répartissent bien ;
  • serrer à nouveau chaque écrou au couple indiqué.

D'autre part, il y a un ordre de serrage à respecter. Il faut commencer par les écrous les plus au centre de la culasse en allant vers l'extérieur tout en alternant entre les deux bords de la culasse.

Pour en savoir plus :